De volgende artikelen beschrijven een aantal aspecten die van belang zijn bij het maken en weergeven van artikelen en categorieën.

Toespraak Mesfin Aman na de fakkeltocht op

10 december 2006

 

In café de Lift vertelde Mesfin Aman zijn verhaal en gaf een toelichting op de mensenrechtensituatie in Ethiopië. Zie hieronder de letterlijke tekst van zijn toespraak.

Dear Honourable members and supporters of Amnesty Group in Haarlem, Dear participants of this public rally, Ladies and Gentlemen,

Before I start my speech I would like to thank and appreciate the Amnesty Haarlem group for inviting me to make this speech and their effort to promote and protect human rights. It gives me a great pleasure and honour to be here to tell what happened to me, my other colleagues and fellow Ethiopians on this occasion of the international human rights day. 

 

Human Rights Day is celebrated annually across the world on 10 December. It is endorsed by the International Humanist and governments as an official day of human rights celebration. The date was chosen to honour the united nations general assembly adoption and proclamation, on 10 December 1948, of the Universal Declaration of Human Rights, the first global enunciation of human rights. The commemoration was established in 1950, when the General Assembly invited all states and interested organisations to celebrate the day as they saw fit.

 

We as a member of the human race with out any distinction of time, space and race share a lot of communalities. Our born rights are our natural rights by being human. Some of our rights like the right to life, the right to movement, the right to think, the right of free expression etc. are our indivisible and fundamental rights. This are the common values and principles recognised and adopted in the Universal Declarations of Human Rights (UDHR) and countries constitutions. The peoples who drafted and signed this charter before 58 years ago, witnessed different forms of violence and the two World War's and made a decision to stop human rights violations once and for all. They promised to end the human suffering based on race, gender, religion, political opinion and view a history. Urge all governments to respect this universally applicable values. Since then things improved due to an effort made by international organisations, civil society groups, non governmental organisations and committed governments to promote and protect the basic principles of human rights. Despite this, there is a wide gap between what is said and practically implemented.

 

To substantiate what I am saying let me tell you the story what happened to myself and my colleagues in Ethiopia. Before I experienced human rights abuse and torture I had a different approach and understanding what human right violation meant. People may hear, watch a movie and read about the atrocities, even for some it seems a matter of theory or abstraction, but for those of us who pass through different forms of abuses, torture in the hands of dictatorial and intolerant regimes human rights mean an essential question of life and death. Therefore here I made this speech not from a professional point of view or level of abstraction, but from victims account. I may give you a living testimony of the violations. It meant different to me, who saw imprisonments, tortures, lost his friends and colleagues behind bars. It is not easy to have peace of mind and enjoy life in exile, leaving my compatriots and beloved ones, who share the same vision and commitment for the realization of those universal values.

 

In light of furnishing a good political atmosphere in Ethiopia I have started to participate in human rights and political activities peacefully since 1995. Being confident in the country constitution and the international community commitment to democracy and human rights I played an significant active role. Since 1991, Ethiopians have gone to the polls three times (in 1995, 2000 and 2005) to cast their ballots. The three elections were never perfect by any measure. The 2005 multiparty elections, particularly, challenged the commitment of the ruling coalition to democracy and peaceful resolution of conflict.

 

Due to internal and external pressure the TPLF/EPRDF rule opened up political space to redeem some credibility. Encouraged by the opposition leaders coming out public to challenge the regime and hoping the international community would stand on their side Ethiopian people voted for unity, democracy and basic human rights. The CUD achieved a landslide victory at the capital city, which came with a reward of 23 parliamentary seats. This was a politically significant win for the country as a whole and for opposition parties in particular. Many observers noted that the opposition were leading the ruling coalition party by a measurable margin, but prior to the conclusion of the elections the government declared that it had won the majority vote.

 

But Ethiopian people hope was short lived, when the reign of terror was unleashed by Meles’ regime on the whole nation to unprecedented level. Hundreds of people were shot dead and thousands were injured. Some of the victims of the political violence were children who had nothing to do with the elections or the strike. Ten thousands are languishing in prison, among them leaders and elected members of the main opposition party CUD (the coalition for unity and democracy), civil society members, human right defenders and journalists. Serkalem Fasil whom I know very well, 26, who worked on three Amharic-language weeklies, is among at least 14 journalists held in this crowded, sweltering prison alongside many opposition leaders. They are being tried jointly for genocide and treason, charges that could bring life imprisonment or the death penalty. Serkalem Fasil's husband, journalist Eskinder Nega is also languishing in prison since November 2005 with other hundreds of political detainees. Serkalem's mother was detained as a hostage before she was arrested with her husband and brother, Dawit Fasil. It is a little surprising that the 26 years old woman is charged with genocide and treason. The flagrant abuse of fundamental human rights in Ethiopia has been clearly reflected in the report of the European Union EU and Carter Centre Election Observers. 

 

In this course, I had been suffering from the its malice and inhuman acts of the regime. I was forced to experience its malice treatment for 29 days in Zeway detention camp because of my participation in April 2001 students demonstrations for academic freedom and basic campus rights. Last year, in connection with my role in campaigning for human rights and democratic principles, during the May 2005 national election, I was abducted by plain clothed security government agents on June 6, 2005 and taken to Sendafa Concentration Camp for one and a half month. I have been tortured and humiliated while in prison, once the guards denied me water until I became delirious. In addition to this I was subjected to different forms of physical abuse in the name of physical exercise. Finally they released me from prison after a month without sufficient charge against me and compensation for what happened to me. On September 14, 2005 again I was abducted and beaten by four intelligence agents inside the forest at Entoto mountain (near Addis Ababa) by dark. As the result I sustained physical injury till now.

 

Branded as an illegal and potential instigator on bon fire Christians ceremony at Meskel square on September 28, 2005 five armed officers raided my house to apprehend before two days while I was in hiding. After the November 1, 2005 public unrest against the despotic regime due to election saga the government announced the lists and photographs of most wanted opposition leaders, journalists ,civil society leaders and human right defenders including mine, accusing of conspiring against the constitutional order, genocide and treason. In this condition, I decided to leave the county to save my life. After a long journey of being a "fugitive" I could manage to cross the border on 6th November 2005 then reached Kenya. Had it not been my advance action to a life in exile, I would have ended up like my other friends and sisters behind bars in Kaliti Prison or loose my life.

 

While I was in Ethiopia and after escaping to another country, Amnesty International as a human right defender gave a lot of assistance to me. While I was in a prison the statements and press release of Amnesty reduced my suffering and made the government aware that it was an issue of Prisoner of Conscience. Amnesty International called on the Ethiopian government to abide by democratic mandates of the Ethiopian constitution and international human right guidelines to which it is a signatory. Further more Amnesty International strongly opposed charges against all detainees and appealed for the immediate and unconditional release of the prisoners of conscience. After I left Ethiopia Amnesty’s assistance was determinant for my resettlement here in the Netherlands. On this occasion I would like to thank for his kind support Dr. Martin Hill, Amnesty International London East and the Horn of Africa researcher.

 

Today, on human rights day, let us recommit ourselves to the principles of the Universal Declaration of Human Rights, and let us rededicate ourselves to wiping the scourge of human right violation and torture from the face of the earth. We must respond to this evil wherever we find it by reaffirming humanity’s most basic values. Finally I am urging you to raise your concern, were ever possible to the plight of the Ethiopian people. The Ethiopian people are subjected to live under state of terror in fear of being killed, tortured and imprisoned just because they demand their unalienable right to live as human beings.

Persbericht

 

Betreft: Kick-off van de Amnesty collecteweek
Datum: 30 januari 2008

Kick-off collecte Haarlem, Heemstede en Bloemendaal

De aftrap van de collecte in Haarlem, Heemstede en Bloemendaal, zal aanstaande maandag 11 februari 2008 op bijzonder wijze plaatsvinden!
De drie burgemeesters van bovenstaande plaatsen zullen gezamenlijk hun eerste gift in de collectebus doneren en daarmee hun solidariteit met de slachtoffers van de schending van mensenrechten betuigen. U bent van harte bij deze bijeenkomst uitgenodigd, op 11 februari 2008, om 12.00 uur in de Refter van het stadhuis van Haarlem.

‘Geef om vrijheid’: Collecte van Amnesty International

Mensenrechtenorganisatie Amnesty International houdt in 2008 voor de zesde keer een landelijke collecte. Deze zal plaatsvinden van 10 februari tot en met 16 februari 2008. Na de eerste succesvolle 5 jaren, waarbij in 2007 circa 18.000 vrijwilligers langs de deur gingen en ruim 1,5 miljoen euro werd opgehaald, zullen zo’n 23.000 collectanten dit jaar steun gaan vragen voor het werk van Amnesty.

Met de slogan ‘Geef om vrijheid’ wil Amnesty duidelijk maken dat vrijheid niet in alle landen vanzelfsprekend is en dat er geld nodig is om de vrijheid van mensen te waarborgen. Amnesty zet zich in voor de vrijlating van gewetensgevangenen, eerlijke processen voor alle politieke gevangenen, afschaffing van de doodstraf en beëindiging van martelingen, politieke moorden en ‘verdwijningen’. Ook vrij zijn van discriminatie is een mensenrecht waar Amnesty voor strijdt.

Waarom collecteren?
Amnesty International is een onafhankelijke en onpartijdige organisatie. Om die reden ontvangt de organisatie geen geld van de overheid of van politieke groeperingen. Met bijdragen van leden en door giften, zoals tijdens de collecte, wordt het werk van Amnesty blijvend mogelijk gemaakt.

Amnesty International in 2008
Amnesty International organiseert campagnes waarin een thema of land centraal staan. Met zo'n grootschalige actie wordt geprobeerd verbeteringen in de mensenrechtensituatie te realiseren en om het bewustzijn over onderwerpen die iedereen aangaan te vergroten.
Amnesty voert in 2008, het jaar van de Olympische Spelen in Beijing, onder meer een China-campagne. Het streven is dat de Spelen China iets moois achterlaten: respect voor de mensenrechten. Verder is het dit jaar zestig jaar geleden dat de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens tot stand kwam. In de tweede helft van het jaar zal naar aanleiding hiervan een grootse campagne plaatsvinden.

Achtergrond mensenrechten
Amnesty International is een onafhankelijke en onpartijdige organisatie die de naleving van de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens nastreeft. Zij voert actie voor beëindiging van ernstige schendingen van het recht op leven, van het recht niet te worden gemarteld, van het recht op vrijheid van geweten en van meningsuiting en van het recht niet te worden gediscrimineerd.
Schendingen van mensenrechten vinden nog steeds wereldwijd plaats. In meer dan 110 landen worden gevangenen gemarteld. Ook kinderen worden het slachtoffer van gruwelijke vormen van geweld en mishandeling. Politieke gevangenen krijgen vaak oneerlijke processen. Nog steeds worden mensen ter dood veroordeeld (in 67 landen) en daadwerkelijk geëxecuteerd (1526 mensen in 31 landen), en in 56 landen kun je vanwege een afwijkende mening in de gevangenis belanden.

Persbericht

 

Betreft: Amnesty in actie voor China
Datum: 27 juni 2008

Amnesty in actie voor verbetering mensenrechten in China
Op zaterdag 5 en 19 juli én 2 augustus a.s. voeren werkgroepleden van Amnesty International Haarlem opnieuw actie voor verbetering van de mensenrechten in China. Verdedigers van de mensenrechten in China, waaronder lokale activisten, advocaten, journalisten, en hun familieleden worden in de aanloop naar de Olympische Spelen steeds harder aangepakt. Degenen die het verband leggen tussen de aanhoudende mensenrechtenschendingen en het plaatsvinden van de Spelen in China hebben het ‘t zwaarst te verduren. Willekeurige detentie, mishandeling, marteling, huisarrest en hinderlijk volgen van activisten en hun familie zijn het gevolg. Amnesty International hoopt nog steeds dat de Olympische Spelen een positieve erfenis op de mensenrechten nalaat. Amnesty International vraagt de Chinese autoriteiten om respect te hebben voor de rechten van mensenrechtenverdedigers, activisten toe te staan om hun werk te doen en de vrijlating van alle mensenrechtenverdedigers die momenteel vastzitten of onder huisarrest staan.

Kom ook in actie voor Hu Jia en teken de petitie!
Er kan nl. op 5 juli en 2 augustus a.s. tussen 12.00 en 16.00 uur een petitielijst getekend worden voor vrijlating van gewetensgevangene Hu Jia in de Grote of St. Bavokerk in het centrum van Haarlem en er zullen op de Grote Markt Chinese stokjes worden uitgedeeld aan het publiek, voorzien van teksten die betrekking hebben op de verbetering van de mensenrechten in China.

Extra info m.b.t. Hu Jia. Op 27 december 2007 werd activist Hu Jia opgepakt. In twee maanden tijd werd hij 47 keer verhoord; zes tot veertien uur lang, vaak ’s nachts. Hij kreeg aanvankelijk niet de medicijnen die hij nodig heeft en mocht geen advocaten of familieleden ontvangen. Op 3 april 2008 werd Hu Jia veroordeeld tot drieënhalfjaar gevangenisstraf. Zijn advocaten kregen nauwelijks de kans hem te verdedigen. Amnesty denkt dat zijn straf bedoeld is om andere activisten te waarschuwen niet in het openbaar kritiek te uiten.

Op 19 juli a.s. zullen ‘s middags de Chinese stokjes met tekst eveneens op het Proveniersplein worden uitgedeeld en kunt u ook weer uw handtekening zetten op één van onze petitielijsten ter ondersteuning van deze China-actie.

Persbericht

 

Betreft: Amnesty actie op Houtfestival
Datum: 30 mei 2008

Amnesty International op Houtfestival in actie voor gewetensgevangene Hu Jia uit China

Deze actie zal deze zomer ook gehouden worden op festivals als Pinkpop en Parkpop

Amnesty International en het Haarlemmer Houtfestival werken dit jaar samen om aandacht te vragen voor de mensenrechtenschendingen in China. Festivalbezoekers kunnen via divers interactief beeldmateriaal meer te weten komen over de huidige mensenrechtensituatie in China. Specifiek kunnen ze in actie komen voor de vrijlating van mensenrechtenactivist Hu Jia (1973) uit China, die in maart 2008 werd veroordeeld tot drieënhalf jaar gevangenisstraf vanwege het online publiceren van kritische artikelen en het te woord staan van buitenlandse journalisten en politici.

Animatie filmpjes en quiz spel over de China campagne
Rondom de stand van Amnesty zal een grote opblaasbare kubus staan. Daarin worden via LCD schermen een 3tal animatiefilmpjes vertoont, die elke één van de drie mensenrechten thema’s can de campagne behandelen. Ook kunnen bezoekers via een quiz spel hun kennis over de mensenrechtensituatie in China toetsen, waarbij via een kleine tentoonstelling ‘de andere kant van de medaille’ getoond wordt.

Gewetensgevangene Hu Jia
In zijn studiejaren raakte Hu Jia betrokken bij milieuactiegroepen. In 2000 werkte hij voor een rechtengroep voor aids-patiënten die werd opgezet door de activist Wan Yanhai. Hierna richtte hij een eigen organisatie voor aids-patiënten en –wezen op. Hu voert acties voor de vrijlating van politieke gevangenen en voor de vrijheid van meningsuiting. Vanwege zijn vreedzame werk onderhield hij veel internationale contacten. De autoriteiten deden er alles aan om de activist te belemmeren. Hu kreeg meerdere malen huisarrest en belandde in 2006 veertig dagen in de gevangenis. Hij liet zich niet intimideren en startte in 2007 een blog waarin hij schreef over de arrestatie van andere activisten in de aanloop naar de Olympische Spelen. In november nam hij via webcam deel aan een debat van het Europees Parlement in Brussel. Eind december werd Hu gearresteerd. In maart 2008 volgde na een oneerlijk proces zijn veroordeling: drieëneenhalf jaar gevangenisstraf. Volgens de rechter ondermijnde hij het staatsgezag vanwege het publiceren van ‘politieke’ artikelen en het geven van interviews aan buitenlandse media en politici. Zijn vrouw, Zeng Jinyan, zet zich al jaren in voor de mensenrechten. Sinds de arrestatie van Hu zit zij samen met hun zes maanden oude dochtertje onder huisarrest. Amnesty beschouwt Hu Jia als gewetensgevangene en vraagt om zijn onmiddellijke en onvoorwaardelijke vrijlating. Festivalbezoekers kunnen Hu Jia steunen door de petitie te ondertekenen. De familie van Hu Jia ontvangt een album met steunbetuigingen voor Hu. De petitie wordt aan de Chinese ambassade aangeboden.

China en de Olympische Spelen
Verdedigers van de mensenrechten in China, waaronder lokale activisten, advocaten en journalisten, en hun familieleden worden in de aanloop naar de Olympische Spelen steeds harder aangepakt. Degenen die het verband leggen tussen de aanhoudende mensenrechtenschendingen en het plaatsvinden van de Spelen in China hebben het het zwaarst te verduren. Willekeurige detentie, mishandeling, marteling, huisarrest en hinderlijk volgen van activisten en hun familie zijn het gevolg. Amnesty International hoopt nog steeds dat de Olympische Spelen een positieve erfenis op de mensenrechten nalaat. Amnesty International vraagt de Chinese autoriteiten om respect te hebben voor de rechten van mensenrechtenverdedigers, activisten toe te staan om hun werk te doen en de vrijlating van alle mensenrechtenverdedigers die momenteel vastzitten of onder huisarrest staan.

Met vriendelijke groet,

Bram Jansen
Coördinator China actie
Amnesty International Haarlem

Persbericht

 

Betreft: Amnesty in actie voor China
Datum: 7 juli 2008

Amnesty in actie voor verbetering mensenrechten in China

Op 5 juli jl. hebben werkgroepleden van Amnesty International Haarlem in de binnenstad van Haarlem actie gevoerd voor verbetering van de mensenrechten in China. Het publiek reageerde zeer positief op deze actie. Er werden ruim 600 handtekeningen binnengehaald.
Op 19 juli a.s. zal deze actie opnieuw tussen 12.00 en 16.00 uur onder de aandacht van het publiek gebracht worden en wel op de locatie Proveniersplein (Grote Houtstraat/Gierstraat). Er worden dan opnieuw Chinese stokjes uitgedeeld, voorzien van teksten die betrekking hebben op de verbetering van mensenrechten in China. Voor de kleintjes liggen e ballonnen klaar. Tevens kan men een petitielijst tekenen voor vrijlating van gewetensgevangene Hu Jia.

Verdedigers van de mensenrechten in China, waaronder lokale activisten, advocaten, journalisten, en hun familieleden worden in de aanloop naar de Olympische Spelen steeds harder aangepakt. Degenen die het verband leggen tussen de aanhoudende mensenrechtenschendingen en het plaatsvinden van de Spelen in China hebben het ‘t zwaarst te verduren. Willekeurige detentie, mishandeling, marteling, huisarrest en hinderlijk volgen van activisten en hun familie zijn het gevolg. Amnesty International hoopt nog steeds dat de Olympische Spelen een positieve erfenis op de mensenrechten nalaat. Amnesty International vraagt de Chinese autoriteiten om respect te hebben voor de rechten van mensenrechtenverdedigers, activisten toe te staan om hun werk te doen en de vrijlating van alle mensenrechtenverdedigers die momenteel vastzitten of onder huisarrest staan.

Kom ook in actie voor Hu Jia en teken de petitie!
Extra info m.b.t. Hu Jia. Op 27 december 2007 werd activist Hu Jia opgepakt. In twee maanden tijd werd hij 47 keer verhoord; zes tot veertien uur lang, vaak ’s nachts. Hij kreeg aanvankelijk niet de medicijnen die hij nodig heeft en mocht geen advocaten of familieleden ontvangen. Op 3 april 2008 werd Hu Jia veroordeeld tot drieënhalfjaar gevangenisstraf. Zijn advocaten kregen nauwelijks de kans hem te verdedigen. Amnesty denkt dat zijn straf bedoeld is om andere activisten te waarschuwen niet in het openbaar kritiek te uiten.